Core international crimes:

Crime of Aggression

Crimes Against Humanity

Genocide

War Crimes



Search by country



General Country list

Country Chart


About this project

Contact us




Home page

Back to top

Logo   Domestic implementation of international criminal law




Suriname Flag  Republic of Suriname



Domestic Legislation | Resources and Links





Domestic legislation for serious crimes under international law

Crimes

Crime of Aggression

No specific provision containing its definition.

Crimes Against Humanity

No specific provision containing their definition.

Genocide

No specific provision containing its definition. Nontheless, Article 7.4 (Chapter IV "International Principles") of the 1987 Constitution states the following:

    "The Republic of Suriname promotes the solidarity and collaboration with other peoples in the combat against colonialism, neo-colonialism, racism, genocide and in the combat for national liberation, peace and social progress."

War Crimes

No specific provision containing their definition.

Related documents:

  • Red Cross Decree. (Decree of 22 September 1983 regulating the provision of voluntary aid to the sick and wounded in the armed forces on land and at sea, to prisoners of war and to detainees by the Surinamese Red Cross society, as well as the provision of voluntary aid to the sick and wounded and people in need of other help among the civilian population by that society)
    Bulletin of Acts and Decrees of the Republic of Suriname, No. 99, 1983. [ENG]


    Jurisdiction

    Article 5 of the Penal Code of Surinam (G.B. 1911 no.1) establishes a jurisdictional regime based on the personality principle. Its wording is provided by the amendments made to the Criminal Code in 2015 -Act no. 44 of 30 March 2015 [Wet van 30 maart 2015, houdende nadere wijziging van het Wetboek van Strafrecht (G.B. 1911 no. 1, zoals laatstelijk gewijzigd bij S.B. 2012 no. 70) in verband met herziening van het Wetboek van Strafrecht]. According to the explanatory statement accompanying this Act, the jurisdictional regime contained in Article 5 has been extended in the context of the accession of Suriname to the Rome Statute of the International Criminal Court, recalling that "it is the duty of each State Party to exercise its jurisdiction in criminal matters in respect of those responsible for international crimes. This applies to the offenses mentioned in the Rome Statute of the International Criminal Court, namely: a. The crime of genocide; b. Crimes against humanity; c. War crimes; d. The crime of aggression".

    The original text of this explanation reads as follows:

      "De bepaling van artikel 5 vestigt rechtsmacht op grond van het personaliteitsbeginsel. Hier vindt een uitbreiding in het kader van de toetreding van Suriname tot het Internationaal Strafhof. Hierbij wordt in herinnering gebracht dat het de plicht is van elke partijstaat om zijn rechtsmacht in strafzaken uit te oefenen over degenen die verantwoordelijk zijn voor internationale misdrijven. Dit geldt voor de strafbare feiten, die genoemd zijn in het Statuut van Rome inzake het Internationaal Strafhof, te weten:
      a. het misdrijf van genocide;
      b. misdrijven tegen de menselijkheid;
      c. oorlogsmisdrijven;
      d. het misdrijf van agressie." [Wet van 30 maart 2015, houdende nadere wijziging van het Wetboek van Strafrecht (G.B. 1911 no. 1, zoals laatstelijk gewijzigd bij S.B. 2012 no. 70) in verband met herziening van het Wetboek van Strafrecht]
    The wording itself of Article 5 of the Penal Code only refers to the offences described in Articles 229 to 232, 241, 252, 259a, 345a and 425 of the Penal Code in relation to any crime "against the jurisdiction of the International Criminal Court, as provided for under Article 70, para. 1, of the Rome Statute of 17 July 1998", such as the giving of false testimony, the destruction of documentary evidence, influencing of witness or corruptly influencing an official:
      "Op Surinamers
      Artikel 5

      1. De Surinaamse strafwet is toepasselijk op de Surinamer, die zich buiten Suriname schuldig maakt aan:
        1°. een van de misdrijven omschreven in de Titels I en II van het Tweede Boek, en in de artikelen 334, 334a, 334b, 258, 279 en 288, 332 en 333 alsmede – voor zover het betreft een misdrijf, gericht tegen de rechtspleging van het Internationaal Strafhof, als bedoeld in artikel 70 eerste lid van het op 17 juli 1998 te Rome tot stand gekomen Statuut van Rome inzake het Internationaal Strafhof – in de artikelen 229 tot en met 232, 241, 252, 259a, 345a en 425;
        2°. een feit hetwelk door de Surinaamse strafwet als misdrijf wordt beschouwd en waarop door de wet van het land, waar het begaan is, straf is gesteld;
        3°. een van de misdrijven omschreven in de artikelen 292 tot en met 305 en artikel 339, voor zover het feit is gepleegd ten aanzien van een persoon die de leeftijd van achttien jaren nog niet heeft bereikt;
        4°. een der misdrijven omschreven in de artikelen 292 en 293, voor zover het feit valt onder de omschrijving van de artikelen 2 tot en met 10 van het op 23 november 2001 te Budapest tot stand gekomen Internationaal Verdrag inzake de bestrijding van strafbare feiten verbonden met elektronische netwerken;
        5°. een terroristisch misdrijf dan wel een misdrijf ter voorbereiding of vergemakkelijking van een terroristisch misdrijf;
      2. In de gevallen, omschreven in lid 1 onderdelen 2°, 3° en 5°, kan de vervolging ook plaatshebben, als de verdachte eerst na het begaan van het feit Surinamer is geworden." [Wet van 30 maart 2015, houdende nadere wijziging van het Wetboek van Strafrecht (G.B. 1911 no. 1, zoals laatstelijk gewijzigd bij S.B. 2012 no. 70) in verband met herziening van het Wetboek van Strafrecht]
    Non-Applicability of Statutory Limitations

    Article 96 of the Penal Code of Suriname provides that the crimes included in the Statute of the International Criminal Court are not subjecct to any statute of limitations:
      "Verjaring strafvordering
      Artikel 96

      1. Het recht tot strafvordering vervalt door verjaring:
        1°. in drie jaren voor alle overtredingen;
        2°. in zes jaren voor de misdrijven waarop geldboete, hechtenis of gevangenisstraf van niet meer dan drie jaren is gesteld;
        3°. in twaalf jaren voor de misdrijven waarop tijdelijke gevangenisstraf van meer dan drie jaren is gesteld;
        4°. in twintig jaren voor de misdrijven waarop gevangenisstraf van meer dan tien jaren is gesteld.
      2. In afwijking van lid 1 van dit artikel verjaart het recht tot strafvordering niet voor misdrijven waarop levenslange gevangenisstraf is gesteld, misdrijven strafbaar gesteld in de artikelen 295, 296, 297, 298 en 347 alsmede voor die misdrijven als bedoeld in het Statuut van het Internationaal Strafhof." [Wet van 30 maart 2015, houdende nadere wijziging van het Wetboek van Strafrecht (G.B. 1911 no. 1, zoals laatstelijk gewijzigd bij S.B. 2012 no. 70) in verband met herziening van het Wetboek van Strafrecht]
    Counter-legislation:
    Amnesty Laws

    The Amnesty Law of 1992 -which stipulates that all criminal offenses, as defined by that law, committed in the period from January 1, 1985 through 19 August 1992 will be exempt from prosecution- was amended in 2012 so as to cover the period from 1 April 1980 through 19 August 1992. The 2012 Amnesty Law also calls for the establishment of a "Commission of Truth and Reconciliation" for the investigation of human rights violations between 1980 and 1985, including the massacre of 8 December 1982.

    In 2007, steps were taken to initiate trial proceedings for grave human rights violations committed during the military dictatorship -in which President Dési Bouterse is one of the accused- but these were halted when Congress passed the amnesty law of 2012. The Inter-American Commission expressed that "that law sought to consolidate immunity for human rights violations committed during the military era (1982-1992) in Suriname, and to remove the exception in the 1992 Amnesty Law that applies to crimes against humanity and war crimes", and it underlined "that amnesty laws related to serious human rights violations are incompatible with international human rights obligations, as such laws keep States from investigating and punishing the perpetrators."

  • Amnestiewet 2012 (S.B. 2012 no. 49). 05 april 2012. [DUT] [EDITION IN PROGRESS]

  • Amnestiewet 1992 (SB 1992 no. 68). 19 augustus 1992. [DUT] [EDITION IN PROGRESS]

  • Amnestiewet 1980 (SB 1980 no. 27). 3 april 1980. [DUT] [EDITION IN PROGRESS]

    Press releases and statements regarding the 2012 Amnesty Law:

  • IACHR Expresses Deep Concern over Blocking of Trial for Grave Human Rights Violations in Suriname.
    Press release 108/16, Inter-American Commission on Human Rights (IACHR), Washington, D.C., 2 August 2016.

  • La CIDH expresa profunda preocupación por bloqueo a juicio por graves violaciones a los derechos humanos en Suriname.
    Comunicado de prensa 108/16, Comisión Interamericana de Derechos Humanos, Washington, D.C., 2 agosto 2016. [SPA]

  • Statement by the Government of the Republic of Suriname with Regard to the Amendment of the Amnesty Law of 1992, Adopted on April 4, 2012.
    Paramaribo, 9 April 2012.

    Contextual information regarding the 2012 Amnesty Law:

  • Suriname President Bouterse hints at not recognising military court ruling.
    Jamaica Observer, Paramaribo, Suriname, 30 June 2017.

  • Prosecutor Demands 20-year Jail Term For Suriname President Desi Bouterse.
    By Marvin Hockstam, CMC-Pride News Magazine, Paramaribo, Suriname, 28 June 2017.

  • Murder trial of Suriname president to resume this week.
    By Ivan Cairo, Caribbean News Now, Paramaribo, Suriname, 28 June 2017.

  • Suriname court postpones decision on leader's murder trial.
    Associated Press-Mail Online, Paramaribo, Suriname, 30 June 2016


    International Criminal Court

    Rome Statute of the International Criminal Court: The Republic of Suriname acceded to the Rome Statute of the International Criminal Court on 15 July 2008.

    On 25 August 2008 the Republic of Suriname made the following notification under article 87 (1) and (2) of the Rome Statute of the International Criminal Court:
      “In accordance with article 87 paragraph 1 and 2 of the Rome Statute of the International Criminal Court, the Government of the Republic of Suriname declares that all requests for cooperation and any other supporting documents that it receives from the Court shall be transmitted through diplomatic channels in English, which is one of the working languages of the Court along with the translation into Dutch, which is the official languages of the Republic of Suriname.”

  • Resources and Links

  • The Constitution of the Republic of Suriname. (30 October 1987, with reforms of 1992).
    Political Database of the Americas, Georgetown University. [ENG]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link]

  • The Constitution of the Republic of Suriname. (1987 with Amendments through 1992).
    Comparative Constitutions Project, University of Texas at Austin. [ENG]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link to pdf document]

  • Penal Code (G.B. 1911 No. 1). (14 October 1910. With amendments up to 2004).
    De Nationale Assemblée Van De Republiek Suriname. [DUT]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link to pdf document]

  • Penal Code: Wet van 14 oktober 1910, houdende vaststelling van een Wetboek van Strafrecht voor Suriname (G.B. 1911 no.1)
    [Law of October 14, 1910, establishing a Penal Code for Suriname (G.B. 1911 No. 1). With amendments up to 2004].
    International Labour Organization - ILO. [DUT]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link]

  • Wet van 30 maart 2015, houdende nadere wijziging van het Wetboek van Strafrecht (G.B. 1911 no. 1, zoals laatstelijk gewijzigd bij S.B. 2012 no. 70) in verband met herziening van het Wetboek van Strafrecht
    (Act no. 44 of 30 March 2015, amending the Criminal Code)
    De Nationale Assemblée Van De Republiek Suriname. [DUT]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link to pdf document]

  • Prosecutor-General of the Supreme Court v. Desiré Bouterse. (LJN AB1471, Cassatie, 00749/01 CW 2323). Judgment, Supreme Court, The Netherlands, 18 september 2001.
    Wetboek Online. [DUT]. [Last accessed 29Jul17]. [External Link]

  • Wetgeving. (Legislation)
    De Nationale Assemblée Van De Republiek Suriname. [DUT]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link]

  • List of International Humanitarian Law Treaties to which Suriname is a State party. [ENG]
    International Committee of the Red Cross. [ENG]. [Last accessed 26Jul17]. [External Link].